USNews最新美国大学排名出炉 你知道背后复杂的排名原理吗?

罗伯特·莫尔斯(Robert Morse)是USNews排名的组织者,他的六人小组在华盛顿特区旁边的乔治敦的一栋红砖办公室里工作。已步入中年的莫尔斯头发灰白,是个典型的华盛顿书呆子:衣着不整、为人谦虚、带些学究气、鞋子倒还算得体。

他办公室里堆放着二十多年来收集到的零散数据。20世纪80年代中期,他刚开始着手这项工作时,《大学指南》还只藏在USNews杂志的一角,比服务型新闻篇幅稍大一点。

现在,原本一周一期的USNews已经成为历史,但是测评版面却有了自己的新生。

2011年排名出炉的那个月,USNews网站的访问人数超过了一千万。USNews如今增加了一些测评内容,包括研究生院、法学院、商业学校、医学校和医院。莫尔斯已然成为新兴国际测评产业的老前辈。

莫尔斯说:“现在发生的一切在过去是难以想象的。排名成为一尺标杆,大学校长纷纷以‘我们要提升在USNews中的排名为目标,以证明自己的管理能力,或自己的大学更好,他们自己也是个好校长。过去没有大学校长关注这个。因为这些本来只是面向消费者的。”

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USNews大学排名各项权重多少?

时光流逝,莫尔斯的方法日臻成熟。现在的模式基于7项加权参数:

1

本科学术水平声誉(22.5%):

US News的排名公式十分看重那些能够评判一所学校的学术水平的人的意见,这就是“同行学术评估调查”—这项调查让与一所学校同等级的其他学校的校长、教务长和招生主任为前者的无形方面进行评估,例如该校教职员工对于教学的投入程度。

为了获得另一整套对全国性大学和全国性文理学院的重要评价意见,US News对2200所公立高中的升学顾问进行了调查,这些学校在US News最近一期最佳高中排名中都至少获得了金奖、银奖或铜奖。

每位受访的学术人员和顾问都应要求对目标学校的学术课程按照从1(勉强合格)到5(杰出)的分数进行打分。如果受访者对目标学校不是很了解,无法给出公平的分数,则将会写上“不知道”。

在排名公式中,地区性大学和学院的排名都仅仅依赖学术同行给出的一项评估分数。而如果是全国性大学和文理学院,则同行学术评估在排名方法中只占15%的权重,而7.5个百分点的权重分配给了高中升学顾问的评分。

2

毕业率和新生返校率 (22.5%):

一年级上完的学生回到学校继续读二年级乃至最终毕业的比例越高 ,则意味着学校提供的课程和服务越适合学生成功的需要。

这项评估有两种要素:六年的毕业率(学生保留率得分的80%)以及第一年的学生保留率(20%)。

3

师资资源(20%):

调查显示,学生对自己与教授的接触情况感到越满意,他们就能学到更多,也更可能毕业。US News用了2015-2016学年的四个因素来评估学校对指导学生的投入程度。

4

生源质量(12.5%):

学生的能力和抱负可部分决定学校的学术氛围。

这一度量包含三种要素。US News会考虑所有参加过SAT考试阅读和数学部分考试的在册学生的入学考试分数和ACT分数(生源质量分数的65%)。

US News还考虑全国性大学和文理学院一年级在册学生在毕业的高中毕业成绩排名前10%的比例,以及地区性大学和文理学院中一年级在册学生在毕业的班级毕业成绩排名前25%的比例。第三种要素是录取率,即录取学生占申请总人数的比例(10%)。

5

财政资源 (10%):

对平均每名学生的慷慨花费表明一所学院可以提供广泛的课程和服务。

US News通过对一所学校在2014财年和2015财年平均对每名学生在指导、研究、学生服务和相关的教育支出来量度该校的财政资源。对体育、宿舍和医院设施的投入不算在内。

6

毕业率表现 (7.5%):

这是一项增值指标,显示了在控制支出和学生特征(例如考试成绩和收到佩尔助学金的学生比例)后学院的课程和方针对学生毕业率的影响。

US News对一所学校2009年入学班级的学生的6年毕业率与US News预测的毕业率之间的差异进行考察。

7

校友捐赠率 (5%):

这是学生对学校满意度的一种间接衡量方式。

最后,为了得出一所学校的排名,US News首先计算其标准化分数的加权和,然后对最终分数重新进行调整。调整后,每个类别中排名第一的学校将获得100分,其他学校的加权分数按照排名第一的学校的分数比例计算。最终分数四舍五入取整,降序排列。排名并列的学校按照字母表顺序排名,并且在所有排名表中都标明(并列)。

同样是大学,但是各自性质特征已经十分不同,如何能用一份排名体系将所有院校排座次呢?

该体系也包含了很多方面。它并不只是从单方面比较——如新生的考试成绩,或是学术声誉。它固定地用一种算法对每所院校进行统计,并给出一个得分。

但是无论如何,《大学指南》也不会承认他们给自己出了多大的一个难题,它所要做的就是在某个人的指挥下对一堆死物进行排名,怎么能单单用一个数字来评价这样一所学校呢?

客观的排名参数其实根本无法做到客观

排名的第一个难点在于:衡量想要排名的参数往往比预想的难得多——即使是那些看上去绝对客观的参数。举个极端的例子:对自杀现象的统计。这里是各国自杀率排名(人数/每十万人):

白俄罗斯,35.1

立陶宛,31.5

韩国,31.0

哈萨克斯坦,26.9

俄罗斯,26.5

日本,24.4

圭亚那,22.9

乌克兰,22.6

匈牙利,21.8

斯里兰卡,21.6

这个排名看起来一目了然。可是,但凡一个稍微负责的流行病学家都不会看着这张单子说“白俄罗斯是世界上自杀率最高的国家”或是“匈牙利排名前十”

师资力量排名,让人摸不到头脑的“力量‘’

以占总分的20%的“师资力量”为例。《大学指南》对于这个参数的解释是:“研究表明,学生对与教授的交流越满意,便学的越多,同时学校毕业率越高。”的确如此。

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教育研究者指出,可以说,成功的大学教育至关重要的一个因素就是所谓的学生“参与度”——这是一个模糊却相当重要的概念,指的是学生在大学学习和社交生活中的参与程度——而参与度的一个主要方面就是学生和教师交流的质量。正如自杀,异议不是来自我们想要测量的是什么。那么,USNews用什么替代指标来测量参与度的这一难以把握的维度呢?

声誉是什么东西?如何量化学校的声誉?

作为USNews评分方法中最重要的参数,声誉占了大学最终得分的22.5%,但这个指标也没好到哪里去。杂志每年都会向全国各院校校/院长、教务长和招生办主任(还选取了一部分高中辅导员)发放一份问卷,给与其就职院校同类型的所有院校以五分制打分,比如说那些在公立大学就职的要给其他的261所公立大学排名,莫尔斯说一般回复的人只给约一半的学校排名。至于一个人如何对那么多学校有深入的见解,这一直很不明了。

大学排名里学费竟然不是一个重要因素!

不考虑学费是USNews研究方法中最显著的特征之一。它的大学排名和法学院排名看重学院是否将大量资金用于学生教育,而非能不能上得起。为什么?

USNews认为在学生身上花大血本的学校要比那些不花的学校要好,而这点也有理由为学校的魅力值加分。

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当然了,在近几年美国大学学费的日益飙升已成为重大社会问题的大背景下,你可以认为学校应该为它平易近人的学费而受到嘉奖。

如何正确看待USNews排名?

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所以当你看到UsNews报告的时候,应该怎么看待其中的数据?如果只看当年的排名,对于评价学校质量来说,好像根本就不是一个最重要的因子。

如果看学校排名,也要看五十年的

影响学校排名的计算方式大家都知道。当年学校排名反应的是一种即时趋势,或者说,可以反映出学校的发展趋势。某学校某几年学校排名很高,但其实一直平庸的例子并不少见。所以道理很直观,如果用学校排名衡量学校的质量,当然要看一个长时间段,这是学校质量稳定性的表现。

其实好的学校,哪年的学校排名都比较高。一般50年学校排名和当10年学校排名呈正相关,且50年学校排名较高。但如果某学校当10年学校排名明显高于50年学校排名,对不起,您虚高了。很不幸,国内很多留学单位的评价机制目前还是只看当年学校排名,这是需要改进的。

学校的排名,不等于你的能力排名

学校排名是学校实力的总的体现,并不是每学生的能力体现,这个很多PHD之前也说过。所以会发现,有时候某学校虚高的学校排名是某几个GSF带来的,比如校外捐助。

其实评价每个人的水准,以及学校的质量,唯一的检验标准只有一个,就是时间,看长时间情况的排名到底如何。时间是检验真理的唯一标准,这句话真对。

直接从美国UsNews报告中看学校排名

国内发布的学校排名解读,相当于在美国的报告基础上又引入了一些评价标准。我们都知道,很多时候参数越多可能准确性倒越差。并且制定解读标准的人,并不了解每个学科领域。所以大家看学校排名,还是更多的要UsNews的学科分类中按照15%,30%等等来判断。

不同学科相比较时,不能看排名的绝对值

大家都知道不同学科排名差别很大,如果直接比较不同学科学院的排名,当然很荒谬。前面提到的UsNews TOP10,会比较客观。有的单位会将不同专业的学院按照领域平均排名来比较,也就是说你的排名位于平均排名的上多少或者下多少,平均排名,也不如TOP10来的客观。

USNews中的其他数据,也值得参考

前面提到,衡量学校质量,50年排名和top rank都比看当年排名更客观。其实还有一些数据,也值得参考。同行声誉,这代表一个学校长时间的影响力。正因为一直都是好学校,所以大家才持续关注,所以才会愿意给出点评。毕业生出路,名字很直观,毕业生的出路,你会发现,质量一直都好的学校,该值也高。等等。

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