美国历史系列87:好莱坞“抗战神剧”《龙种》

1944年米高梅电影公司(Metro-Goldwyn-Mayer Inc. 简称MGM)耗巨资300万美元拍摄了一部反映中国抗战的电影《龙种》(Dragon Seed),片长两个半小时。这部电影根据赛珍珠同名小说改编,描写抗战期间中国南方乡村民众经受战争带来的痛苦及反抗。

《龙种》中的演员,除了孩童外,全部由白人演员担任,金发碧眼的美国人,身穿中式长袍马褂或衬衫短裤,头顶瓜皮帽或斗笠,扮演中国的乡村士绅及农民,演得有鼻子有眼,活灵活现,相当逼真。女主角由大牌明星凯瑟琳·赫本(Katharine Hepburn)担纲,在电影中扮演谭老农的二儿媳小玉,是领头反抗日军的主要人物。

电影开始时,呈现在观众面前的是典型南方农村的田野风光:谭家父子三人在良田中插秧种水稻、老母亲在一边做着其他家务,小儿子则悠闲地地骑在水牛背上吹着短笛,一派农家乐的安详景象。随着故事情节的发展,日军从北方打到了南方,原本与世无争的农村也被日军占领。老实巴交、安分守己、见识不多的老谭还幻想与日军和平相处,带领乡绅与日军指挥官谈判,结果日军进村抢掠并奸淫妇女,老谭的二媳妇小玉也被强奸,痛不欲生,遂产生复仇的强烈欲望。

老谭的大女婿为了护家,出面与日军周旋,成为所谓的“汉奸”,但在家招待日军官员时,因为小玉偷偷在食物中下毒,毒死了许多日军军官,大女婿结果遭日军毒手而亡。老谭原本一心希望委曲求全,过平安日子,不想用暴力反抗侵略,为此还甚至与参加游击队的小儿子闹翻。但在残酷的事实面前,最终看清真相,毅然烧毁了自己的祖居,与子女们一起上山,青壮年扛起武器打游击,老谭与老妻一起开荒种田为战士们做后勤,并抚养孙子,让他长大后继承大人的事业,这个孩子就是“龙种”。电影结尾处响起“义勇军进行曲”曲调,并在民众高唱国歌的音乐背景下结束。

米高梅为了拍摄这部反映中国乡村民众遭受战争痛苦及反抗日军的电影,花了两年时间在加州搭出了中国农村的外景,300万美元预算在当时属于大手笔,是赫本出演过的所有电影平均预算的三倍。大牌明星赫本的加盟,使得这部电影在当时取得十分不错的上座率,虽然没有盈利,但大致收回了成本。这部电影的放映,对美国民众了解中国抗战现状及中国农民的生活状况,起到很大的作用,也成为好莱坞电影史上的一朵奇葩。

《龙种》曾获得两项奥斯卡提名,一项是最佳女配角,一项是最佳摄影。在此之前,赛珍珠的成名作《大地》(The Good Earth)也曾在1937年改编成电影,并获得巨大成功。赢得奥斯卡最佳女主角、最佳摄影两项大奖,同时获得最佳导演、最佳剪辑和最佳影片提名。

有兴趣的网友可以在土豆网欣赏《龙种》

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来源:雾谷飞鸿、xiao

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