水坝,是建还是拆?

一个星期前,老挝湄公河支流上一座在建大坝因连日暴雨导致辅坝决堤,50亿立方米洪水倾泻而下,附近村庄生命财产遭受重大损失。拦河筑坝修水库,究竟是造福人类还是破坏自然环境甚至危害子孙后代,再一次成为关注者的话题。

刚来湾区的时候,看过油管上的一段短片视频,主持和解说是影视明星哈里森·福特,他主演过著名的星球大战和印第安纳琼斯。短片内容与约塞米蒂国家公园里面的赫奇赫奇(Hetch Hetchy)水库有关。该水库建于上个世纪初,大坝拦截图奥勒米河(Tuolumne River)及其支流,向旧金山市和湾区的其他几个市镇居民每天提供90万立方米无需过滤的生活用水以及20%的电力。

但是塞拉俱乐部从一开始就反对建这座水库,直至今天,还在和其他团体一起,极力推动拆除大坝,恢复赫奇赫奇峡谷的原生自然景观,让它和约塞米蒂峡谷这两姐妹相映生辉。那个短片就是从塞拉俱乐部分立出来、专职游说拆除该水库大坝的“复原赫奇赫奇”(Restore Hetch Hetchy)拍摄的。

据美国国内资源部下属的地质调查局资料,在2005年,美国全国有79000座主要水库。这些水库要么坝高在50英尺(15米)以上,要么有效库容超过5000英亩英尺(617万立米),或者总库容达到25000英亩英尺(3084万立米)。

十九世纪末开始,利用河流的水利资源提上了日程,筑坝可以提高改善河流的航行、防洪、农业和城镇居民用水和水力发电能力,促成了大规模的水库和堤坝建设。但是随着时间的推移,人们逐渐发现拦截大大小小的河流,造成了许多意想不到的问题:除了改变了自然景观之外,还可能诱发地震,淤积泥沙,改变水质,阻塞鱼道,影响生态等。在特大洪水期间如果发生溃坝,对下游居民将是灭顶之灾。

2016-2017年冬季,长期干旱的加州雨雪异常丰沛,北加州费瑟河(Feather River)有一座全美最高的奥罗维尔(Oroville Dam)大坝,它的泄洪道出现决口,濒临崩塌,下游河谷地区近20万居民不得不紧急疏散。还好经过抢修加固和泄洪疏导,险情得到缓解。

因为水坝显露出诸多的缺点和问题,近年来美国拆除水坝的势头方兴未艾。据成立于1973年的民间团体美国河流协会(American Rivers)的统计,自从1912年以来,美国已经拆掉了1492座水库,其中的绝大部分(1275座),是在最近30年里拆除的。去年在美国的21个州拆除了86座落伍的和存在安全隐患的水坝,打破了2014年拆除78座水坝的记录。当年拆除水坝最多的三个州分别是宾夕法尼亚州(16座)、加利福尼亚州(10座)和马萨诸塞州(9座)。

回到我们开头谈到的赫奇赫奇水坝。当年美国自然保护之父约翰·缪尔生前做的最后一件大事,就是游说反对建造这座大坝。1913年美国国会通过法案,授权加州建造这座水库,第二年缪尔就郁郁而终。今天,拆除大坝、重现赫奇赫奇峡谷本来面目看似仍然遥遥无期,但是世事无常,施瓦辛格当州长时就曾经授权就此展开调研,说不定哪一天旧金山和湾区居民想通了,拆除大坝并不会断绝高原上流下来的雪水,减少的那一点点电力也可以从别的途径弥补,钱是要花一些,但是约塞米蒂的两个姐妹峡谷就可以携手再现人间,岂非善举!

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1900年代早期水坝还没有建设时候的赫奇赫奇峡谷(国家公园管理局网站)
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今天的赫奇赫奇水库和大坝(Jianan)

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