在美国,多大年龄算是老年人?

我们依据美国劳工统计局及华盛顿都市研究所的数据和报告,介绍了美国老年人的就业状况和趋势,其中涉及多大年龄算老年人的问题。比方说,劳工统计局的数据把55岁以上就看做是老年人,但是,它也统计了65-74岁和75岁以上这些更大岁数老年人的数据。而都市研究所的报告,讨论的则是62岁以上老年人的就业领域。

那么,到底在美国多大年龄算老年人呢?这个问题真的有点儿复杂。在一般人的概念中,达到退休年龄应该算是老年人。但是,在美国,从1967年起,一般性的职业到了一定年龄必须退休就变成违法了(就业年龄歧视法/ADEC)。只有特种职业,如军人,联邦执法人员,飞行员和空中交通管制员,国家公园/国家森林的护林员/消防员,以及某些州的法官等,才有到年龄退休一说。

所以我们只能以其他标准,特别是联邦政府管辖发放的老年福利,即有资格享受以年龄划线的联邦福利,来衡量一个人是否“老”了。

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美国老年人在大峡谷国家公园欣赏日落时的美景(国家公园管理局网站)

美国最重要的一项老年福利,就是老年社会保障金。到了一定年龄,人们可以申请领取社保金。随着人们的平均寿命逐渐提高,加上社会老龄化趋势,社保基金入不敷出的问题越来越严重,不得不将这个年龄往后推。

在美国,有资格领取全额社会保障金的年龄,对于 1937年及之前出生者是65岁,1938年之后出生的,这个年龄逐渐提高, 如果你是1960年及之后出生的,则要到67岁(2027年以后)才有资格领取全额社保金。

因此,到了65岁或者67岁就可以说是老年人了。但是,无论过去还是现在,美国人都可以提前在62岁就开始领取社保金,所以也可以说,62岁就算老年人了。

但是这个62岁老年的标准是要打折扣的,因为他们拿的社保金少于全额。比方说,一个人如果到标准年龄(即前面说的65至67岁)每个月可以领取1000美元社保金的话,如果选择在62岁就开始拿钱,每个月就只能拿800美元(1937年及之前出生者),最低只有700美元(对于那些1960年及之后出生的)。而且这个70%至80%的比例不随年龄增长而变化,直到最终去世。

美国还有一项老年人的福利,就是老年人医疗保障计划。有资格享受的年龄,从开始实施以来,一直是65岁,没有改变。如果以这项福利的年龄限制为准的话,美国的老年人下限应该是65岁。

美国人的联邦老年福利还有一个,即国家公园、国家森林等6个联邦政府管辖的园区老年门票。美国人只要达到62岁,就可以办理一张终生有效的国家公园入园卡。这张入园卡原来是10美元,20多年来没有变过,从去年开始涨到了80美元。但是对热爱大自然的老人而言,仍然是一项十分优惠的福利,因为美国国家公园管理局下属的417个景点,有118个是要收门票的。

例如著名的大峡谷国家公园,一辆普通的私家车,7天内有效的入园费要30美元(今年6月1日之后涨价到35美元)。但是只要车上一位有老年终生入园卡,全车人就可以免费入园了。

综上所述,如果从联邦老年福利的角度来看,美国人到了62岁,就可以看成是“老”了,至于到了67岁,那就是名副其实的“老人”了。

最后要补充一点:美国人无论是退休,还是享受老年福利的年龄,是不分男女的。

来源:雾谷飞鸿

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