从无人问津到挤破头?扒一扒这些年EB-5的是非功过

EB-5原定于9月30日过期,在此之前,美国国会就该项目去留和改革与否进行的激烈讨论不仅成为媒体关心的话题,同时也牵动着大批投资者的心——尤其是来自中国的投资者。

据统计,2015财年来自中国大陆的EB-5申请人占总数83.5%。如今,该移民项目在美国国会获得延长决议,得以“续命”至12月9日。可以预想,在此“大限”来临之前的这两个月,围绕EB-5的讨论热度将会持续。

 

然而,中国人趋之若鹜的EB-5投资移民,外媒又是如何看待的?

安家美国

据环球时报报道,“饱受诟病”“招致诸多批评”……对于美国投资移民项目EB-5,外媒通常这样毫不留情地评论。

其实从经济效益上看,这个已经实行26年的移民计划为美国做了不少好事,英国《金融时报》称,该计划引入的投资规模达155亿美元,创造了8.44万就业岗位。不过,资金挪用滥用、欺诈、“传递错误的美国价值观念”,这些阴影始终缠绕着EB-5计划挥之不去。

 

从无人问津到挤破头

 

“从迈阿密市中心一栋办公楼的高层俯瞰,西边是重新翻修的兰福德酒店,北边是共管式公寓和零售项目派拉蒙迈阿密世界中心的建筑工地,此外还能看到一条即将连接迈阿密与奥兰多的高速公路。”《金融时报》近日的一篇文章这样描写了美国迈阿密如火如荼的建设场景,而其中涉及的项目在不同程度上通过EB-5融资。

 

EB-5的英文全称为Employment-Based Fifth Preference,是美国基于就业的移民类别“第五类”,其本质是靠外籍投资者的投资来增加美国就业,从而拉动美国经济增长,因此被称为美国基于就业的移民类别。它也是美国移民法中针对海外投资移民者所设立的移民签证类别。

 

美国投资移民有两种模式:直接投资和对区域中心投资。后者是目前最流行的投资移民模式。

 

EB-5对投资移民申请者没有学历和资质门槛,也没有国籍和语言能力要求,但需满足以下条件:投资对象必须是以盈利为目的的商业实体或区域中心;申请者的投资金额不少于100万美元,在目标就业区域(指定的乡村或者失业率为全美平均值1.5倍的高失业率区)的投资金额下限则是50万美元。直接投资者必须在美国直接创造10个全职工作岗位,区域中心投资者直接、间接、或促使创造10个岗位即可。美国每年有1万个投资移民签证分配名额。

 

近年来,美国投资移民项目吸引大批来自中国的投资者。据美国国务院签证办公室统计,2015财年的中国大陆申请者所占比例超过80%。

美国《华尔街日报》称,截至去年9月的一年内,投资移民申请数量超过1.4万。而在2008年,美国签发的EB-5签证数量仅为1443份,其中韩国投资者占48%,中国大陆为24.9%。EB-5的年度限额在2014年首次达到饱和。

 

对美国有功有过

 

对于实施26年的投资移民项目的成效,无论是相关机构、项目公司还是移民律师,他们都认为该计划对地区经济发展的正面影响是显著的。

 

根据非营利行业贸易组织“投资美国”去年5月出版的研究报告,2013财年的投资移民为美国GDP直接、间接的贡献是35.81亿美元,支撑了4.12万个工作机会。同一财年,受惠于EB-5项目最多的行业是建筑业,其他依次是法律服务、批发贸易、房地产等。

 

然而,EB-5项目也带来诸多问题。首先是一些开发项目存在欺诈嫌疑,既不归还投资者钱,也不提供签证。例如,SEC就曾在4月份宣布起诉佛蒙特州区域中心授权运作EB-5项目的Jay Peak项目方及其所有人,并冻结其资产。认为相关机构通过EB-5美国投资移民计划,欺诈并滥用了数亿美元。

 

另外,一些国会议员认为EB-5项目传递了错误的理念。《金融时报》援引参议院情报委员会副主席戴安娜·费恩斯坦的话说,“这个项目极其不公平,传递了关于美国价值观的错误信息”。

 

“这是用现金换绿卡。”美国智库移民研究中心的研究员戴维·诺思总结说。部分议员和执法机构还担心,很难确保资金不是洗钱所得,以及获得签证者不会对国家安全构成威胁。

 

不过,虽然近年来总能看到一些EB-5的负面报告,但一定程度上也验证了美国移民局和证监会(SEC)对所有EB-5投资移民项目的前置严格把关,也再度印证了美国政府日渐重视并规范EB-5投资移民项目。

而SEC对EB-5监管力度的加大,对于投资者则是好事,严格的监管带来的是信息更加充分的披露,有利于投资者不被误导和欺诈。

安家美国

“对中国投资者的吸引力还是很大”

 

“美国之音”报道说,今年,参议院司法委员会举行了两次听证会,讨论EB-5投资移民项目存在的漏洞、滥用和诈骗问题。

《华尔街日报》称9月初,美国众议院提出一项法案,要求增加目标就业区域的配额,以解决高端项目“排挤”落后地区项目的问题。

《金融时报》说,美国移民局已表示,开始对区域中心进行随机抽查。该局或还将在今年晚些时候提交监管改革提案,包括提高最低投资限额。

 

即使开始整顿,但在美国媒体看来,国会的讨论尚未做出实质性结论,“投资移民项目令议员陷入两难境地,其长期前景充满不确定性”。

 

“将EB-5项目延长至12月份,主要是因为11月的美国总统大选。现在奥巴马不太可能签署法案,下一任总统将主持接下来的政策制定。”律师庞飞认为,虽然美国两党在此议题上会有争论,但他们对政策本身的分歧并不是很大,毕竟能为美国创造就业机会。他认为,该政策应该会实施下去。

 

尽管美国投资移民存在诸多问题,但接受《环球时报》采访的公司和律师一致认为,EB-5项目对中国投资者的吸引力还是很大的,主要原因包括成功案例不少。美国投资移民不是非常昂贵,而且中国的投资移民往往实力雄厚,50万美元在北京基本上是一套普通房子的价格。如果项目安全可靠,还款还是有保障的。

 

最后,美国移民热了这些年,原因很简单,无论从资金门槛还是个人要求门槛来看,无疑都是目前大国移民项目中性价比最高的,随着项目的成熟和政府对项目的监管越来越严格,即便是提高投资门槛,EB-5仍将保持移民项目中的霸主地位。而且,经过这两年的“喊打喊杀”,不少申请人早已经有了“涨价”的心理准备,对于有移民需求的人士,还是可以尽自己最大的努力去申请。

来源:移民帮、网络

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